Theo tờ SCMP, gần 2 tháng sau khi một trong những tàu ngầm của Indonesia bị chìm ngoài khơi bờ biển Bali trong một cuộc tập trận, Indonesia đã bắt đầu hiện đại hóa lực lượng quốc phòng của mình bằng cách đặt mua 8 tàu khu trục nhỏ từ Ý.

Các nhà phân tích cho rằng thỏa thuận này làm nổi bật những lo ngại của quốc gia Đông Nam Á về việc các tàu Trung Quốc vi phạm lãnh thổ và khả năng bảo vệ lợi ích của mình với đội tàu mà họ có hiện tại.

Theo một tài liệu bị rò rỉ, Bộ Quốc phòng Indonesia sẽ đề xuất một khoản ngân sách trị giá 124 tỷ USD, sẽ được chia trong 5 năm, thể hiện sự gia tăng lớn trong chi tiêu quốc phòng của Indonesia. Trong 5 năm trước, họ đã chi khoảng 38,8 tỷ USD.

Theo trang web của hãng đóng tàu Ý Fincantieri, Indonesia đã ký hợp đồng mua 6 khinh hạm đa năng FREMM mới và 2 khinh hạm dòng Maestrale đã qua sử dụng. 2 khinh hạm dòng Maestrale sẽ được đưa vào biên chế sau khi Hải quân Ý cho nghỉ hưu.

Công ty cho biết thỏa thuận này là “quan trọng hàng đầu” để tăng cường sự hợp tác giữa hai quốc gia trong “khu vực chiến lược của Thái Bình Dương”. Tuy nhiên, công ty  không tiết lộ giá trị của hợp đồng.

Muhamad Haripin, nhà nghiên cứu tại Trung tâm Nghiên cứu Chính trị tại Viện Khoa học Indonesia, cho biết thỏa thuận tàu khu trục nhỏ phản ánh sự gia tăng sự tham gia của Châu Âu các quốc gia trong khu vực Ấn Độ Dương – Thái Bình Dương.

Ông Muhamad nói: “Các nước châu Âu đang trở nên phù hợp hơn với các chính sách đối ngoại của Hoa Kỳ mục đích là để giải quyết các vấn đề liên quan đến sự bành trướng của Trung Quốc ở khu vực. 

Ông nói: “Indonesia cũng “khẩn cấp” cần thêm tàu ​​tuần tra để giám sát 54.000 km bờ biển và vùng lãnh hải rộng lớn của mình”.

”Muhamad nói thêm: “Indonesia lo ngại về sự quyết đoán ngày càng tăng của Trung Quốc ở Ấn Độ – Thái Bình Dương khi nước này tiếp tục theo dõi đuổi các chính sách phi pháp vùng biển Đông và khu vực Châu Á Thái Bình Dương rộng lớn hơn. Indonesia nhận ra rằng có sự cạnh tranh [giữa Trung Quốc và Mỹ] điều đó có thể ảnh hưởng đến sự ổn định của khu vực.

Trong khi Indonesia coi mình là một quốc gia không có tuyên bố chủ quyền trong tranh chấp lãnh thổ Biển Đông, các lực lượng hàng hải của họ thường xuyên đụng độ với các đối tác Trung Quốc gần quần đảo Natuna, nơi giáp biển. Một phần của vùng đặc quyền kinh tế của Indonesia, kéo dài ra ngoài quần đảo, nằm trong đường chín đoạn mà Trung Quốc sử dụng để đánh dấu các yêu sách lãnh thổ của họ đối với hơn 90% Biển Đông. Trung Quốc cũng tuyên bố có quyền đánh cá lịch sử ở vùng biển Bắc Natuna, dẫn đến việc các tàu đánh cá và tuần duyên Trung Quốc thường xuyên đến khu vực này. 

Ngân sách quốc phòng khổng lồ

Thỏa thuận Fincantieri được công bố sau khi một tài liệu bị rò rỉ gần đây cho thấy Bộ Quốc phòng Indonesia có kế hoạch chi 1.700 nghìn tỷ rupiah (tương đương 124,9 tỷ USD) từ năm 2020 đến năm 2024 để hiện đại hóa quân đội. Tài liệu cho biết nỗ lực này sẽ được tài trợ hoàn toàn bằng nợ nước ngoài, khoản nợ này không cần phải trả cho đến năm 2044 và sẽ chỉ phải chịu một mức lãi suất nhỏ. 

Áp lực đối với Indonesia trong việc hiện đại hóa lực lượng hải quân già cỗi của họ đã tăng lên khi một trong năm tàu ​​ngầm của họ, KRI Nanggala, bị chìm vào tháng 4 trong một cuộc tập trận phóng ngư lôi, giết chết tất cả 53 thủy thủ đoàn trong thảm họa được coi là một trong những thảm họa tàu ngầm tồi tệ nhất trong lịch sử. 

Mặc dù vậy, ngân sách đề xuất đã gây ra tranh cãi vì nền kinh tế Indonesia vẫn đang quay cuồng với đại dịch do vi-rút corona gây ra. Vào tháng 11, nước này đã chính thức ghi nhận lần suy thoái đầu tiên trong hơn 20 năm. Nền kinh tế giảm 2,07% vào năm 2020, so với năm 2019. Trong quý đầu tiên của năm nay, mặc dù tăng 0,96% so với quý 4 năm 2020, nhưng vẫn thấp hơn 0,74% so với quý đầu tiên của năm 2020.

Việc tăng ngân sách lên 1.700 nghìn tỷ rupiah, trong bối cảnh đại dịch và khủng hoảng kinh tế, chắc chắn sẽ tạo gánh nặng cho công chúng. 

Al Araf, giám đốc và nhà nghiên cứu quân sự tại cơ quan giám sát nhân quyền Imparsial có trụ sở tại Jakarta, cho biết chính phủ tốt hơn nên phân bổ tiền, ngay cả khi nó đến từ nợ nước ngoài, cho sức khỏe cộng đồng và phục hồi kinh tế. 

Al Araf nói: “Số lượng quá nhiều. Indonesia đã có gánh nặng nợ nước ngoài rất lớn, nếu tiếp tục gánh thêm thì gánh nặng sẽ ngày càng nặng và ảnh hưởng đến nền kinh tế ”. 

Năm 2008, Indonesia thiết lập khái niệm Lực lượng thiết yếu tối thiểu [MEF], trong đó nêu ra mức lực lượng tối thiểu cần thiết để đạt được các lợi ích quốc phòng chiến lược trước mắt. Khi nó được phác thảo lần đầu tiên, MEF đã kêu gọi khoảng 300 tàu, thuộc nhiều lớp khác nhau và 12 tàu ngầm.

Theo MEF, chính phủ phải phân bổ 150 nghìn tỷ rupiah để hiện đại hóa thiết bị trong thời gian 5 năm.

Tuy nhiên, Haripin từ Viện Khoa học Indonesia, cho biết trên thực tế, chỉ có một tỷ lệ nhỏ ngân sách của Bộ dành cho việc hiện đại hóa thiết bị. “Phần lớn ngân sách dành cho các nhu cầu sử dụng nhiều lao động, chẳng hạn như thuê nhân viên mới. Trong khi đó, chỉ có khoảng 16 đến 17% tổng ngân sách được chi cho mua sắm, đổi mới, nghiên cứu và phát triển. Mục tiêu hiện đại hóa trang thiết bị quốc phòng của chúng tôi sẽ không được đáp ứng nếu cứ tiếp tục như thế này”.